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viernes, 23 de mayo de 2008

El calentamiento global tendrá un gran impacto económico en EEUU


Nueva York, 23 may (EFE).- El calentamiento global podría costar a EEUU unos 3,8 billones de dólares anualmente hasta el año 2100 si no se toman ahora las medidas necesarias, según un estudio dado a conocer hoy por la organización ecológica Onda Verde.


El informe "El costo del cambio climático que tendremos que pagar si continúa el imparable calentamiento global" presentado por Onda Verde, la voz latina del Consejo para al Defensa de Recursos Naturales (NRDC por siglas inglés), valora económicamente el coste del calentamiento climático, que significará más sequías, inundaciones, incendios y huracanes más intensos.
"Estos fenómenos ya nos cuestan miles de millones de dólares y con actividad climática más extrema van a venir costos abrumadores", indicó Adriana Quintero, directora de Onda Verde.
El turismo, la agricultura y otras industrias que dependen del clima serán las más lastimadas, pero nadie estará exento, afirman los economistas Frank Ackerman y Elizabeth A. Stanton, de la Universidad de Tufts, que prepararon el estudio y que se enfoca en el futuro "si las cosas siguen como están", donde el mundo siga emitiendo gases que atrapan el calor a un ritmo cada vez mayor.
Los autores explican que usaron para su estudio una versión modificada del modelo del Informe Stern (encomendado por el gobierno británico y publicado en 2006) para ofrecer una imagen más precisa y general del coste del calentamiento global para la economía de EEUU.
"Este nuevo modelo calcula que el costo real de todos los aspectos del calentamiento global, incluyendo las pérdidas económicas, los daños no económicos y el aumento en los riesgos de catástrofes, alcanzará el 3.6 por ciento del Producto de Ingreso Bruto (PIB) de EEUU para el 2100 si se permite que las emisiones continúen como están", dice el informe.
Calcula lo que este país pagará como resultado del impacto en cuatro áreas más afectadas: daños por huracanes, que alcanzará los 422.000 millones de dólares anuales y 760 muertes, y en pérdidas inmobiliarias 360.000 millones ya que el mar inundará las costas.
Los costes de energía alcanzarán los 141.000 millones de dólares y el del suministro del agua llegará a los 950.000 millones de dólares para llevarla a las partes más secas y con más necesidad.
De no tomarse acciones adecuadas se pronostican menos lluvias en gran parte de EEUU o, en algunos estados, menos lluvias en las épocas del año que más se necesitan, empeorando las sequías y trastornando el abastecimiento de agua, señala el informe.
"Nuestro estudio descubrió que, de continuar las tendencias actuales, estos cuatro impactos del calentamiento global por sí solos tendrán un precio de casi 1,9 billones al año, o el 1,8 por ciento del PIB de EEUU para el 2100", afirman los economistas.
El informe también presenta el cambio en temperatura que habría en las ciudades principales de EEUU: Nueva York se sentirá tan árido como Las Vegas hoy, San Francisco tendría un clima comparable a Nueva Orleans y Boston similar a Memphis.
"Es impresionante pensar que en un lugar como Florida estos cambios van a transformar nuestras vidas por completo. El nivel del mar puede subir 23 pulgadas para el 2050, causando inundaciones en toda la península de La Florida", señaló por su parte Mildred Real, de Common Ground for Conservation, un aliado de Onda Verde.
El informe de la NRDC, la mayor organización ecológica sin ánimo de lucro en EEUU, destaca que se debe actuar de inmediato y reducir las emisiones causantes del calentamiento global.
Recomienda que para ello se promulgue límites globales obligatorios para la contaminación causante del calentamiento global con el fin de estimular la inversión en todos los sectores y garantizar que se cumpla los objetivos de emisiones.
También propone superar los obstáculos para la inversión en eficacia energética para disminuir el coste del abastecimiento a partir de ahora y acelerar el desarrollo y despliegue de las nuevas tecnologías de energía limpia para disminuir los costes de abastecimiento a largo plazo.
Todo ello elevaría la factura otro 1,8 por ciento del PIB hasta llegar el impacto económico al 3,6 por ciento del Producto Interno Bruto de EEUU.
"Es difícil poner precio a muchos de los costes del cambio climático: pérdida de vidas humanas y salud, extinción de especies, pérdida de ecosistemas únicos, mayores conflictos sociales y otros impactos van mucho más allá de cualquier medida monetaria", comentan los autores.
"Frenar la contaminación causante del calentamiento necesitará de una inversión sustancial, pero el coste de no hacer algo será mucho mayor", afirman.
El informe está disponible en www.nrdc.org (en inglés); el resumen ejecutivo y otros materiales están disponibles en español en www.laondaverde.org.EFE

martes, 25 de diciembre de 2007

Pide Japón apoyo a México sobre calentamiento global

El Gobierno de Japón pidió a México el apoyo a la iniciativa japonesa Cool Earth 2050, que pretende ir "más allá del Protocolo de Kioto" en lo que refiere a un mayor control de emisiones de efecto invernadero, informaron hoy las autoridades ambientales.
La Secretaría (ministerio) del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) señaló en un comunicado que Japón ha mostrado interés en varias ocasiones para "impulsar esquemas de cooperación con México en materia de cambio climático y energía".

El ministro mexicano del Medio Ambiente, Juan Rafael Elvira Quesada, precisó que la propuesta de Japón plantea una estrategia para reducir en un 50 por ciento las emisiones de los gases de efecto invernadero a nivel global para el 2050.

Asimismo, contempla una propuesta de largo plazo para desarrollar tecnologías innovadoras y economías bajas en carbono.

El ministro mexicano dijo que este proyecto establece que, después de 2012, los mayores emisores participen fuera del esquema de Kioto, que se cree un esquema flexible que tome en cuenta las circunstancias de cada país, y que se determine la compatibilidad de la protección ambiental con el desarrollo económico y la seguridad energética.

El funcionario mexicano afirmó que en el combate al cambio climático deben participar todas las naciones sin excepción.

"No se valen medias tintas, no se vale abstraerse, no se vale salirse, sino sumar y todos en lo posible trabajar para mejorar este escenario", indicó.

El ministro expresó el interés de México para fortalecer la cooperación técnica con Japón, en particular para aminorar el calentamiento global, lo que podría concretarse en proyectos vinculados con mitigación y adaptación a este fenómeno, con la participación de la Semarnat y del Ministerio de Energía.

miércoles, 5 de diciembre de 2007

Cambio climático encarece los alimentos


BEIJING (AP) — Los precios de los alimentos están aumentando a tal punto que causarán una carestía en el mundo, al tiempo que el cambio climático complica el acceso de los más pobres a una alimentación adecuada, dijeron investigadores el martes en un estudio.El incremento en la temperatura del planeta y el mayor consumo de víveres en los países con rápido desarrollo como China e India están presionando al sistema alimenticio mundial y están impulsando los precios, estimó el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias.La producción agrícola mundial podría reducirse 16% para el 2020 debido a que el calentamiento global reduciría la tierra cultivable para ciertas cosechas, indicó el reporte. Por ejemplo, citó, la tierra para producir trigo podría casi desaparecer en África.El hambre y la desnutrición podrían intensificarse conforme resulten afectadas comunidades agrícolas sensibles al medio ambiente. Crecerá la dependencia de las importaciones y disminuirá el rendimiento de los cultivos de cereales en esos países.Joachim von Braun, director del grupo de estudio radicado en Washington, dijo que los precios de los alimentos tendieron a disminuir desde que los científicos comenzaron a crear variedades de cultivos de alto rendimiento hace algunas décadas, ''pero los días de los precios baratos pueden estar terminando''.''La ocasión anterior que el mundo experimentó aumentos en los precios de los alimentos fue de 1973 a 1974 ... pero la situación ahora es totalmente diferente. Por un lado, la situación del riesgo climático y del cambio climático se ha incrementado, la vulnerabilidad climática ha aumentado'', señaló Von Braun a periodistas en Beijing.

martes, 4 de diciembre de 2007

Calentamiento global cambiará el clima de los polos


En aproximadamente seis décadas la temperatura de Estocolmo podría ser similar a la que hoy tienen las ciudades de París o Bruselas, producto del calentamiento global que afectará especialmente el clima de las regiones cercanas a los polos.

Aunque esto a primera vista pudiera parecer benéfico, porque se dejarían de padecer temperaturas de 15 o 20 grados bajo cero, que se registran en invierno en varias zonas de este país, o en algunas otras cercanas al Polo Norte, la realidad es que ello ocasionaría la inundación de las principales ciudades de Noruega, Dinamarca, Finlandia y Rusia.
El gobierno sueco estima que de continuar las tendencias actuales del calentamiento global, Suecia deberá destinar alrededor de 1.9 billones de coronas, el equivalente a 3.2 billones de pesos mexicanos, de 2010 a 2100, para remediar los efectos del fenómeno meteorológico.
El Instituto del Medio Ambiente de Suecia prevé que extensas áreas de Goteburgo, Malmo y Estocolmo, las tres principales ciudades de este país, podrían inundarse, misma suerte que correrían Helsinki, Oslo o Copenhague. En el caso de la capital sueca, advierte que el lago Melaren, que rodea Estocolmo, incrementará su nivel en 1.3 metros durante este siglo, con lo que buena parte de esta ciudad podría inundarse.
Además, el nivel del mar Báltico y el océano Ártico se podría incrementar en poco más de 80 centímetros en las próximas ocho décadas, lo que representaría riesgos para los países nórdicos, así como Estonia, Lituania, Letonia, Rusia, Canadá y Alaska.


Venus sufrió calentamiento global de más de 400 grados centígrados: Nature

Hace miles de millones de años era un planeta muy similar a la Tierra, pero evolucionó de manera diferente, dice un estudio.
Londres. Un estudio publicado en la revista Nature indica que el planeta Venus sufrió un calentamiento global, capaz de generar temperaturas de más de 400 grados centígrados en la superficie.
Según datos provenientes de la sonda Venus Express, de la Agencia Europea del Espacio, hace miles de millones de años el segundo planeta del sistema solar tenía un ambiente habitable y agua abundante.
Venus carece del escudo magnético de la Tierra, por lo que su atmósfera pudo recibir de manera directa radiaciones cósmicas y el viento solar, una corriente de partículas cargadas de energía proveniente del astro rey, indicaron los especialistas.
El agua simplemente se evaporó aunque todavía hay rastros en su atmósfera, señaló Hakan Svedhem, investigador de la Agencia.
Los autores del trabajo consideran que la Tierra y Venus eran muy similares en cuanto a tamaño, masa y composición; sin embargo, evolucionaron de manera muy diferente.
Explorada por más de 30 naves espaciales desde 1962, la llamada estrella de la noche no había revelado todos sus secretos, pues una inmensa capa de nubes de ácido sulfúrico de origen volcánico impedía hasta ahora la toma de buenas imágenes.
La sonda Venus Express que la orbita desde 2006 pudo enviar un mapa en tres dimensiones, el cuál permitió a los científicos develar nuevas características del cercano vecino.

domingo, 30 de septiembre de 2007

El dióxido de carbono no provocó el último calentamiento global

El último calentamiento sufrido por el planeta fue provocado por una subida de las temperaturas marinas y no por la acumulación del dióxido de carbono (CO2), reveló un estudio difundido hoy por la revista Science.
Pero el resultado más extraño de esa investigación señala que el aumento de temperaturas marinas tuvo su origen en las aguas de la Antártida, el continente helado.
Según científicos de la Universidad de California el dióxido de carbono no causó el fin de la última glaciación, al contrario de lo deducido en los registros hallados en las capas de hielo.
"Ya no podemos argumentar que solamente el dióxido de carbono fue el que generó el fin de la glaciación", dijo Lowell Stott, geólogo autor principal del estudio.
Las temperaturas de las profundidades marinas aumentaron 1.300 años antes que las de la superficie tropical y mucho antes de que aumentaran los niveles de CO2 en la atmósfera, manifestó Stott.
Agrega que su estudio sugiere que la acumulación de ese gas de efecto invernadero en la atmósfera fue resultado del calentamiento y que aceleró el deshielo, pero no fue la causa principal.
Sin embargo, Stott no pone en tela de juicio el hecho de que el CO2 influya en el calentamiento que está experimentando el planeta en los últimos años, según las teorías científicas.
"No quiero que nadie piense que esto es una prueba de que el CO2 no afecte al clima. Sí lo afecta, pero lo importante es que el dióxido de carbono no es el comienzo ni el fin del cambio climático", señaló.
Según los científicos, el estudio de la salinidad y las temperaturas de los océanos son propiedades que se pueden usar para determinar su origen.
Y lo más extraño es que el lento desplazamiento de esas aguas parece haberse iniciado en el océano antártico, hace 19.000 años, según los científicos.
Los investigadores explican que esto se debe a que la mayor temperatura acelera el deshielo y expone las aguas marinas que reflejan menos luz y absorben mayor calor.
El modelo de los autores del estudio, que analizaron la sedimentación marina para calcular los cambios de temperatura, también indica que al modificarse las condiciones termales del océano posiblemente se generó la liberación del CO2 marino, lo cual aceleró el calentamiento global.
"Este es un ejemplo de la forma en que un clima regional se traduce en un cambio climático global", manifestó Stott.
Según los científicos de la Universidad de California la dinámica climática es mucho más compleja y no se puede asegurar simplemente que el aumento en los niveles de CO2 provoca a su vez el incremento de las temperaturas.
Esas complejidades tienen que entenderse bien para determinar la forma en que ha cambiado el clima en el pasado y cómo lo modificarán en el futuro, agregó Stott.
Washington, 27 sep (EFE).
Gentileza: Daniel Palacios

lunes, 24 de septiembre de 2007

Clinton apela a EEUU para que se movilice contra el calentamiento global

Londres, 24 sep (EFE).- El ex presidente estadounidense Bill Clinton cree que su país debería dedicar el mayor esfuerzo económico, desde que el país se movilizó para la Segunda Guerra Mundial, al desarrollo de nuevas tecnologías en la lucha contra el cambio climático.

En una entrevista que publica el diario "Financial Times" (FT) el mismo día en que comienza en Nueva York el congreso de la "Clinton Global Initiative", el ex presidente estadounidense pone en tela de juicio la opinión de que esa lucha vaya a afectar negativamente al crecimiento económico.

Su afirmación en ese sentido está en contradicción, según el periódico, con un reciente informe de las Naciones Unidas que asegura que enfrentarse al cambio climático implicaría sacrificios económicos.

Clinton dice que no cabe esperar un recorte en las emisiones de dióxido de carbono por parte de China o la India a menos que los países ricos como Estados Unidos encabecen esa carrera contra los gases causantes del calentamiento de la atmósfera.

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, participa esta semana junto a los gobernantes de países altamente contaminantes como esos dos gigantes asiáticos en la Reunión de Alto Nivel sobre el Cambio Climático, organizada por la ONU para discutir los compromisos que sucederán al Protocolo de Kioto a partir de 2012.


"Hay forma de encontrar más oportunidades económicas que costos en (esa lucha), y creo que a menos que los Estados Unidos la encabece, nunca conseguiremos que se sumen indios y chinos", asegura Clinton, que organizará su primer congreso en Hong Kong el próximo año.


El ex presidente de Estados Unidos cita al Reino Unido y Dinamarca como ejemplos de países donde se han creado puestos de trabajo gracias a las inversiones en nuevas tecnologías.


Destaca que el hecho de que Europa haya sabido centrarse en la eficiencia energética explica por qué en ese continente se han creado trece millones de puestos de trabajo entre los años 2000 y 2005 frente a sólo ocho millones de Estados Unidos.


Clinton preside desde hoy, coincidiendo con la Reunión de Alto Nivel sobre Cambio Climático, el tercer congreso "Clinton Global Iniciative" en Nueva York, al que lleva a ejecutivos, líderes no gubernamentales y jefes de Gobierno para pedirles grandes compromisos financieros. EFE ocr/jr/mdo